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Aumento salarial de Wal-Mart presiona a rivales a seguir el ejemplo

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La importante decisión de Wal-Mart Stores Inc. de aumentar los salarios a medio millón de empleados elevará la presión para que minoristas rivales como Target Corp. sigan su ejemplo en tanto el mercado de trabajo se vuelve más firme y la remuneración a los trabajadores sube en todo el país.

El minorista más grande del mundo dijo el jueves que comenzará a pagar a todos sus trabajadores por hora estadounidenses un mínimo de US$9 la hora en abril y US$10 la hora para febrero próximo. El plan derivará en aumentos para alrededor de 500.000 trabajadores en el primer semestre del corriente año fiscal y costará unos US$1.000 millones, dijo en un comunicado la empresa con sede en Bentonville, Arkansas.

Wal-Mart, el empleador privado más grande del país, está tratando de reducir la rotación entre sus 1,3 millones de trabajadores estadounidenses, lo cual reduciría a su vez los costos de capacitación y mejoraría el servicio en sus 4.400 tiendas locales. Dado que la tasa de desempleo baja y hay más empleos disponibles, la medida de Wal-Mart puede tener repercusión en todo el sector minorista, inclusive en Target.

“Target sentirá la presión de responder”, dijo Burt Flickinger, director ejecutivo en Strategic Resource Group de Nueva York. “Es un mercado competitivo para los trabajadores”.

Dustee Jenkins, portavoz de Target con sede en Minneapolis, no respondió a un mensaje de consulta.

Los aumentos de Wal-Mart –que a US$9 la hora representarán US$1,75 más que el salario mínimo nacional- tienen lugar en momentos en que la tasa de desempleo del país cayó un punto porcentual entero en el último año, hasta 5,7 por ciento en enero, cerca del nivel que los diseñadores de las políticas de la Reserva Federal consideran pleno empleo.

Las oportunidades de empleo crecieron desde menos de 4 millones a comienzos de 2014 hasta más de 5 millones en diciembre. Más opciones de empleo y menos personas sin trabajo hacen que los empleadores se vean presionados a mejorar los salarios y los beneficios o enfrenten una rotación mayor en tanto la gente busca mejores empleos en otras partes.

Remuneración de Starbucks

Starbucks Corp., otro empleador importante, dijo que ya paga a sus trabajadores por encima del salario mínimo. No obstante, se negó a dar detalles sobre su remuneración.

“No miramos lo que hacen otras empresas en materia de salario”, dijo Laurel Harper, portavoz de la cadena de café con sede en Seattle. “En realidad, estamos buscando internamente formas de invertir en nuestros socios”.

Es probable que Wal-Mart también esté tratando de acallar parte de las críticas relativas a sus prácticas laborales. Los trabajadores organizaron protestas importantes el Viernes Negro, y la empresa recibió burlas cuando se conoció un informe según el cual una tienda de Canton, Ohio, estaba organizando una colecta de alimentos que pedía a los empleados que donaran artículos para colegas asociados.

Cadine Nicholson, una clienta de 71 años en Birmingham, Michigan, dijo que actualmente le da vergüenza admitir que es cliente habitual de Wal-Mart debido a su imagen negativa entre los trabajadores.

“La mayoría de mis amigos considera que es terrible hacer compras aquí, de manera que no lo digo”, dijo Nicholson el jueves. “Compro aquí discretamente ya que pertenecemos al sindicato”.

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